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22Agosto

Conoce a las luciérnagas

Las luciérnagas son insectos muy conocidos, pero poca gente sabe que son en realidad escarabajos, miembros noctámbulos de la familia de los lampíridos.

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La mayoría de las luciérnagas tienen alas, lo que las distingue de otros insectos luminiscentes de la misma familia, conocidos comúnmente como gusanos de luz.Existen unas 2.000 especies de luciérnagas. Estos insectos viven en diversos entornos cálidos y en regiones más templadas, y son una presencia familiar en las noches de verano. A las luciérnagas les encanta la humedad y por ello se encuentran a menudo en regiones húmedas de Asia y del continente americano.

El foco de las luciérnagas es una de las grandes maravillas del mundo natural,tienen órganos lumínicos especiales situados bajo el abdomen. Cuando absorben oxígeno, éste se combina dentro de las células especiales con una sustancia llamada luciferina y reacciona produciendo luz sin apenas generar calor.
La luz de la luciérnaga es por lo general intermitente, y brilla de un modo específico en cada especie. Cada forma de brillar es una señal óptica que ayuda a las luciérnagas a encontrar posibles parejas. Los científicos no saben exactamente cómo regulan los insectos el proceso de encender y apagar su luz,puede ser en varios tonos, depende de la especie, hay algunas verdes, azules o incluso rojizas y también tienen diferentes patrones de producción de luz dependiendo de la especie, tienen códigos de reconocimiento tipo clave morse.
La luz de la luciérnaga podría servir también como mecanismo de defensa.

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Las hembras depositan sus huevos en la tierra, y allí es donde las larvas se desarrollan hasta la fase adulta. Las larvas se alimentan bajo tierra de gusanos y babosas, a las que entumecen inyectándoles un fluido paralizante.
Los adultos se abstienen de comer esta clase de presas y se alimentan habitualmente de néctar o polen, aunque algunos adultos no ingieren alimento alguno.
El fenómeno de disminución de las luciérnagas es mundial, dado que todo el planeta está sufriendo las mismas presiones antropogénicas, las luciérnagas se van quedando sin casa y gracias a la iluminación citadina, las que sobreviven sufren por no encontrar pareja. En algunos lugares de Asia como Corea y Japón en donde las luciérnagas han sido culturalmente importantes, se están tomando acciones significativas para mejorar el hábitat de estos escarabajos e incluso se ha constituido el Día de la Luciérnaga en el mes de junio para concientizar sobre la importancia de la conservación de los hábitats acuáticos.

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